Port Douglas y la cultura aborigen

PRODUCIDO EN ASIGNACIÓN CON LONELY PLANET + THREE UK

Vi como se puso en camino para subir a la cima de Uluru. No ignoraba las objeciones de la comunidad de Mutitjulu, que eran los propietarios tradicionales de la tierra, simplemente no le importaba.

En un país con una historia tan fascinante, compleja y a veces difícil, siempre he querido aprender más sobre la cultura aborigen y los pueblos indígenas de Australia continental y los isleños del Estrecho de Torres.

Aprender de un libro es una cosa, pero pasar tiempo con un local y comprender su perspectiva es mucho más valioso.

Las estadías en casa en Camboya o quedarse en las colinas de Perú pueden parecer los lugares más probables para la ‘inmersión cultral’, pero aquí en Port Douglas, tuve la oportunidad de hacer precisamente eso. Dos años después de ver a un hombre trepando a lo que muchos de nosotros es solo una gran roca del desierto, pude aprender de primera mano sobre los nativos de una de mis regiones favoritas de Australia, Port Douglas, hogar de los Kuku Yalanji.

Pulsa play para echar un vistazo a lo que te espera por descubrir en Port Douglas. Filmada en una asignación con Lonely Planet y Three UK.

Bienvenidos a Port Douglas

Mientras deambulaba por las pequeñas calles de Port Douglas, acomodándome lentamente en el ritmo más lento de la vida en este paraíso tropical, no fue el cielo ardiente que captaba los últimos rayos del sol lo que me llamó la atención.

Las galerías de arte, repartidas entre restaurantes de alta gama y cafés pintorescos, ofrecen la primera (y para muchos que visitan esta región, la última) visión de la cultura aborigen. Si tiene imágenes en su mente de Boomerangs simplemente decorados, tírelo a un lado, algunas de estas piezas llenan paredes enteras y se venden al por menor por miles de dólares. Los detalles y la pasión que hay en una de estas piezas de arte mural son excepcionales, más aún una vez que conoces la historia detrás de ellas.

Port DouglasLas playas de Port Douglas

Más tarde, cuando conociera a Binna y aprendiera sobre su Port Douglas, pensaría en estos lienzos modernos y contemporáneos. “Estamos orgullosos de nuestro pasado”, decía, “pero esta obra de arte se trata de ahora, se trata de mí, de mis historias”.

Mientras charlaba con el propietario de una galería que compartía algunas de las historias detrás de cada pieza que adornaba las paredes, me di cuenta de que aunque el estilo puede ser diferente, una cosa había permanecido igual. Esta vasta y hermosa tierra que ahora conocemos como Australia ha inspirado arte e historias durante tanto tiempo que casi parece inconcebible. Desde el Dreamtime hasta el presente, cada uno es único e intrigante a su manera.

Si no sabe mucho sobre la cruel historia y el trato que se produjo en estas costas durante el siglo pasado, le insto a que siga leyendo, para comprender lo que ha sido y saber por qué escalar ‘solo una gran roca del desierto’ realmente no debería ‘ Estar en tu lista de tareas pendientes.

Pero de eso no se trata esta historia. Mi viaje por Port Douglas trata sobre el ahora, el futuro, las personas que he conocido aquí y las historias que han compartido. Las atrocidades del pasado no se pueden cubrir ni discutir en una simple publicación de blog.

Mi pieza la pinté con Binna

Arte y cultura aborigen

Janbal Gallery se encuentra en Mossman, una pequeña ciudad a las afueras de Port Douglas propiamente dicha. Fue aquí donde me reuniría con Binna y momentos después me daría una quemadura de tercer grado en mi mano que solo unas semanas después está empezando a desvanecerse.

El Blue Quandon, una baya azul brillante que se encuentra en la región se traduce como Janbal, pero lo que es más importante, era el nombre aborigen de la madre de Binna. Cuando entré en el espacio compacto pero aireado, volví a ver los patrones impresionantes que había visto en las galerías la noche anterior, pero al igual que con cada uno de esos artistas, presentados a su manera única.

Durante el tiempo que viví en Australia, conocí a muchas personas que se burlaban de las creencias aborígenes o del uso de los recursos naturales, lo que generalmente me producía una mezcla de tristeza e ira. Sobrevivir en una tierra tan dura y con tantos peligros debe ser celebrado por su ingenio y recordado por su cultura, no es una broma que se ría de la historia.

Galería Janbal en MossmanJanbal Gallery en Mossman, propiedad de Binna

Binna me mostró cómo crear pintura con nada más que agua y piedras del bosque de Daintree. Cómo una semilla, cuando se frota en el piso, puede estar lo suficientemente caliente como para sellar una herida (o quemar la mierda de mi mano). Cómo un simple palo podía crear una pintura tan elaborada y detallada que tendría dificultades para replicarla en Photoshop, me sorprendió cómo la gente de Kuku Yalanji había aprovechado la naturaleza que los rodeaba de una manera tan imaginativa e impresionante.

No pasó desapercibido el orgullo en su voz de que su galería era propiedad y estaba operada en un 100% por aborígenes. Esa tarde no solo compartió conmigo sus historias, sino también su cultura. La pequeña habitación trasera generalmente llena de turistas que tomaban una clase de arte para escuchar estas historias estaba vacía y en una ola egoísta, me alegré de tener sus historias para mí solo.

En cada pintura se podía ver parte de la tierra, ya fuera las huellas de un Casuario (un ave nativa rara), el agua de la selva tropical o, de hecho, la baya Blue Quandon cuyo nombre estaba tan orgulloso en el letrero exterior. En cada pintura, podría tener un vistazo de Port Douglas, pero lo más importante, un vistazo del Port Douglas de Binna.

Paseos de ensueño en Mossman Gorge

Al estacionarme en Mossman Gorge más tarde ese día, me alegré de saber que tendría la oportunidad de encontrarme con Binna nuevamente a la mañana siguiente. Su invitación a unirse a él en uno de sus viajes de inspiración artística fue un verdadero honor.

La selva tropical de Daintree es una de las más antiguas del mundo, si no la más antigua. ‘Donde el arrecife se encuentra con la selva tropical’ es como a menudo escuchará a Port Douglas promocionado gracias a dos de las maravillas naturales más impresionantes de Australis que corren una junto a la otra.

Aunque no había venido a ver las cascadas; Vine a aprender más sobre la importancia de esta ahora famosa atracción turística para los nativos de las tierras.

Las caminatas Dreamtime en Mossman Gorge pueden estar dirigidas a los turistas, pero permite una oportunidad fácil de digerir para comprender la región local. El hermoso, exuberante y antiguo telón de fondo de la selva tropical puede ser un escenario dramático, pero escuchar al Ngadiku, las historias y leyendas de un tiempo pasado fue mucho más interesante para mí.

Selva tropical de DaintreeEl increíble paisaje de Mossman Gorge

Desde la tradicional ceremonia de fumar que limpia su olor antes de ingresar a la selva tropical hasta aprender cómo se construyen las chozas y jorobas originales, la caminata relajada brindó muchas oportunidades para hacer preguntas.

La relación especial compartida con esta tierra fue obvia por los guías. Se pueden hacer té, pinturas, medicinas y jabón a partir de los recursos naturales que se ven en nuestra corta caminata. Miré la quemadura ahora punzante en mi mano y sonreí. Son estos momentos por los que viajo, los momentos en los que estoy aprendiendo algo nuevo y, lo más importante, conociendo a alguien nuevo cuya cultura nunca podría experimentar en casa. Sin embargo, la magia no solo termina en Port Douglas, todo el norte tropical de Queensland es especial. Si tiene tiempo para continuar por la costa y descubrir todas las cosas que hay que hacer en Cape Tribulation, sin duda debería aprovechar la oportunidad.

Filmando con Binna en Cooya Beach

Cooya Beach y pesca submarina

A la mañana siguiente partí hacia Cooya Beach para encontrarme con Binna nuevamente. La gran extensión de arena con sus manglares y la marea baja era un lugar popular para buscar comida y encontrar su inspiración que había aprendido el día anterior.

Mientras caminábamos por la playa, hablamos sobre la familia, sobre la vida y tocamos el pasado del pueblo Kuku Yalanji en la región. La positividad de Binnas brilló y su enfoque en el futuro y compartir su cultura subrayó todo lo que dijo.

Habló sobre cómo había llegado a esta playa cuando era niño, sobre cómo transmitir el conocimiento de la búsqueda de comida y la caza de las formas tradicionales. Habló sobre la pintura de su madre y sus estudios para desarrollar sus habilidades artísticas.

Inclinándose, me lleva a mirar una hormiga con un gran trasero amarillo, “Sabe a limón”, dijo mientras me pasaba una.

Estaba en su casa y no iba a ser grosero. Sabía algo picante; tradicionalmente se habría utilizado como medicina.

El día continuó enseñándome más y más sobre la tierra a la que había llegado solo dos años antes, y luego solo vi una oportunidad para tomar una foto. La pesca submarina de cangrejos de arena es mucho más difícil de lo que parece, arrastrarse a través de los manglares mientras se siente paranoico con los Crocs no es tan divertido y las ostras frescas a lo largo de los bordes del agua saben muy bien.

Port DouglasCaminando por la playa de Cooya

Cuando llegó el momento de sentarme y poner un palito (en lugar de un pincel) en el lienzo, me sentí inspirado. Mientras usaba las plantas y las garras de cangrejo que había encontrado como base de la obra de arte, me di cuenta de cuánto había tomado de mi entorno.

Como fotógrafo, puedo pasar horas buscando el ángulo perfecto para capturar algo. Ese día Binna me había enseñado a pasar horas empapándome en algún lugar antes de traducirlo en una obra de arte.

Mientras estábamos sentados en la playa con el sol poniéndose y las olas rompiendo, sentí como si estuviera charlando con un viejo amigo. Me olvido de la filmación de mi amigo y de tomar notas sobre lo que estábamos hablando. Estaba intrigado y fascinado y el bloguero en mí había sido reemplazado por el viajero, el aprendiz y las historias de Binnas merecían mi inigualable atención.

Cuando llegó el momento de irme, sentí una punzada de tristeza. Este hombre me había abierto su hogar y no solo en los confines físicos del mundo moderno. Mossman era su hogar, Cooya Beach era su hogar, Port Douglas era su hogar. Estaba muy agradecido con él por compartirlo conmigo. Me atraganté cuando dije gracias, sabiendo que él no sabría cuánto había significado su tiempo para mí.

Por supuesto, una vez que se haya tomado el tiempo para descubrir más sobre esta tierra, un viaje a la Gran Barrera de Coral es casi obligatorio en esta región, al igual que muchas de las otras mejores cosas para hacer en Queensland.

Pero hagas lo que hagas en Australia, no importa cuán largo o corto sea tu viaje, debes hacerlo. Tómese un tiempo para comprender la cultura en uno de los países más vastos del mundo. Si se encuentra en Port Douglas, reserve para una clase de arte aborigen. Pase por Janbal Gallery y vea a Binna y, por favor, envíele un gran saludo de mi parte.

Las historias en esta tierra están cambiando para siempre y el pasado debe ser apreciado. Pero ven aquí con los ojos abiertos, pregunta, habla y aprende. Prometo que su experiencia en Australia mejorará enormemente si invierte unas horas en conversar con los propietarios originales de la tierra. Mucho más que simplemente trepando por él.

Tomaré una historia real sobre una selfie de escalada cualquier día. Espero que ustedes también.